Telehealth Menguntungkan Pasien, Mengatasi Perubahan Iklim

Penyelidik yang menganalisis lebih dari 3 juta pertemuan telehealth rawat jalan di sistem kesehatan universitas di seluruh negara bagian selama pandemi COVID-19 melaporkan bahwa interaksi online ini berdampak positif pada jarak, waktu, dan biaya perjalanan pasien. Penggunaan telehealth juga mengurangi jumlah cedera dan kematian terkait kendaraan bermotor serta penurunan emisi gas rumah kaca.

“Keuntungan telehealth yang signifikan ini harus dipertimbangkan saat merencanakan layanan kesehatan di masa depan,” penulis menyimpulkan dalam makalah yang diterbitkan di Telemedicine and e-Health.

Sebuah tim yang dipimpin oleh Sristi Sharma, MD, MPH, seorang dokter pengobatan pencegahan di University of California, Davis, menghitung bahwa penggunaan telehealth menghilangkan sekitar 53,7 juta mil perjalanan, 1,8 juta jam waktu perjalanan, dan biaya perjalanan sebesar $33,5 juta. Penghematan ini diterjemahkan menjadi penghematan rata-rata 17,4 mil, 35,3 menit, dan $11,02 per pertemuan telehealth. Penggunaan Telehealth menghindari 42,4 cedera terkait kecelakaan dan 0,7 kematian.

Lanjut membaca

Selanjutnya, penggunaan telehealth menghilangkan 21.465,8 metrik ton karbon dioksida, 14,1 metrik ton total hidrokarbon, 212,3 metrik ton karbon monoksida buangan, dan 9,3 metrik ton emisi nitrogen oksida buangan.

“Studi ini telah mengkonfirmasi dan akan berkontribusi pada bukti untuk melanjutkan layanan rawat jalan telehealth sebagai mode perawatan yang hemat biaya, aman, dan ramah lingkungan bahkan setelah pandemi berakhir,” Dr Sharma dan rekan menyimpulkan.

Studi saat ini adalah investigasi skala besar pertama ke jarak pulang pergi, waktu, dan penghematan biaya, dan emisi gas rumah kaca yang dicegah dari penggunaan telehealth selama pandemi, kata Dr Sharma dalam sebuah wawancara. Dia dan rekan-rekannya melihat data dari sistem kesehatan Universitas California di Davis, San Francisco, Los Angeles, Irvine, dan San Diego.

Para peneliti menghitung jarak pulang pergi, waktu perjalanan, biaya perjalanan, cedera dan kematian yang dihindari, dan emisi gas rumah kaca yang akan dihasilkan pasien seandainya mereka pergi untuk layanan rawat jalan langsung alih-alih layanan telehealth. Sistem universitas di seluruh negara bagian melayani hampir 40 juta orang. Antara Januari 2020 dan Desember 2021, klinik sistem kesehatan memiliki sekitar 16,8 juta kunjungan rawat jalan. Sekitar 18% dari kunjungan ini adalah kunjungan telehealth.

Studi tersebut menunjukkan bahwa telehealth dapat menjadi metode yang aman, efisien, dan hemat biaya untuk mengatasi perubahan iklim. Tim berharap fasilitas perawatan kesehatan dapat membangun momentum yang diciptakan oleh langkah-langkah keamanan COVID-19 dan mengadopsi telehealth secara luas, bahkan setelah pandemi berakhir.

“Perubahan iklim sekarang menjadi ancaman besar bagi kesehatan manusia, dan langkah-langkah mendesak diperlukan untuk mengatasi kontributor bencana global ini. Industri perawatan kesehatan adalah salah satu penyumbang terbesar perubahan iklim,” kata Dr Sharma.

Dia juga mengamati, “Studi penelitian dan laporan nasional menunjukkan bahwa industri perawatan kesehatan bertanggung jawab atas hampir 10% dari total emisi nasional. Emisi ini adalah hasil dari transportasi terkait perawatan kesehatan, konsumsi energi, dan praktik rantai pasokan yang tidak ramah iklim.”

Para peneliti berharap temuan ini akan menjadikan telehealth sebagai modalitas utama akses ke layanan kesehatan oleh penyedia layanan kesehatan sektor swasta dan publik setelah pandemi. “Dalam penelitian kami, selain dari dampak lingkungan, kami juga telah menunjukkan bagaimana telehealth dapat menghemat biaya bagi pasien sambil mengurangi jumlah cedera dan kematian terkait perjalanan,” kata Dr Sharma.

Banyak penelitian telah menunjukkan sejumlah besar pasien seperti memiliki pilihan telehealth untuk kunjungan mereka. Faktanya, tim Dr Sharma baru-baru ini menunjukkan bahwa pengalaman pasien sebanding antara perawatan langsung dan perawatan yang diberikan melalui telehealth.

“Selain preferensi pasien, telehealth telah menjadi mode pengiriman perawatan pasien yang efektif untuk penyedia layanan kesehatan juga,” katanya. “Investasi signifikan sedang dilakukan untuk meningkatkan teknologi yang akan digunakan untuk mengakses layanan telehealth. Ini secara kolektif akan meningkatkan akses perawatan kesehatan bagi pasien, dan pada gilirannya meningkatkan hasil.”

Referensi

Sharma S, Yellowlees PM, Gotthardt CJ, Luce MS. Dampak lingkungan dari penggunaan telehealth rawat jalan oleh sistem kesehatan universitas di seluruh negara bagian selama COVID-19. Telemed JE Kesehatan. Diterbitkan online 23 Desember 2022. doi:10.1089/tmj.2022.0396

Artikel ini awalnya muncul di Renal and Urology News